尿液不会说谎 能测你的真实年龄

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在这个人人都想“修饰”自己年龄的时代,但看起来的年轻也许具有欺骗性,身体的实际衰老程度、患老年病的风险可能悄然而至,但是却被外貌掩盖住了。那么,到底该如何判断衰老程度呢?近日,在《老化神经科学前沿》期刊上发表的一项研究中,研究人员在尿液中确认了一种天然化学物质,随着年龄的增长,浓度会变高,能真实地反映出衰老速度的生物标记。

细胞老化是测龄标尺

研究人员称,这种化学物质可以在尿液中很容易地被检测到。它可以作为我们“生理年龄”的标记,也可以作为衰老速度的标记,这一生理年龄不同于我们出生日期决定的实际年龄。这种化学物质的名称为8-oxo-7,8-dihydroguanosine,简称为8-oxoGsn。它是对RNA缓慢、长期伤害的副产品。

如果对细胞和组织损伤的长期积累过程可以定义为“老化”,那么一种可以测量核糖核酸退化、维持健康细胞功能必需的分子就能作为衡量衰老的一把标尺。该研究的主要作者,来自北京医院老年病科重点实验室的蔡博士如此解释。

由于基因和环境因素的综合作用,人类的衰老速度因人而异。因此,老年医学领域的科学家们一直都在寻找能够测量衰老速度的精确生物标记。这种生物标记可以在细胞水平上确定一个人的年龄,从而确定他们罹患与年龄有关疾病的风险,如关节炎、心脏病和阿尔兹海默症等。

其实,皱纹和灰白头发这样的身体特征可能将许多老年人拥有的“内在青春”掩盖住了。例如,一位50多岁仍保持着乌黑“秀发”的中年人,可能比一位70多岁顶着满头白发的老人衰老得更快,患上老年疾病的风险也更大。

男女标记水平都一样

蔡博士和来自四川大学华西医院的同事们寻找生物标记的研究,建立在了一个领先的老化理论基础上,即衰老的自由基理论。自由基是一种高活性的原子或基团,如果不被抗氧化剂中和,自由基就会与亚细胞水平的其他分子相互作用或损伤这些分子。

在正常新陈代谢过程中产生的自由基会对细胞内的生物分子造成氧化性损伤,例如DNA和RNA。随着年龄增长,我们承受的氧化性损伤会越来越多,体内的氧化标记水平会因此提高。8-oxoGsn就是这样一个标记,它是鸟嘌呤(DNA和RNA中发现的四个碱基对中的一种)氧化众所周知的副产品。

在此前对大鼠、小鼠和猴子的研究中,蔡博士和他的同事发现,随着年龄的增长,这些动物的尿液中8-oxoGsn的含量有所增加。在最新的研究中,他们招募了1200多名年龄在2至90岁的男性和女性。同样的,他们发现20岁及以上参与者的尿液中,8-oxoGsn的增加与年龄相关。换句话说,20岁及以上的人群中生物标记的水平更高。除了绝经后的女性,8-oxoGsn水平在男性和女性之间相差无几,绝经女性的这一水平更高。研究人员说,这可能是女性绝经期间雌激素水平降低所造成的,而雌激素是有抗氧化作用的。蔡博士还表示,他的研究小组希望能够在更大规模的研究中验证他们的发现。(北京晨报,陈小丹编译)

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